Ilustração por: Elisabete Ferreira

Uma das principais datas comemorativas do calendário ocidental, o Natal é marcado por festas na virada do dia 24 para o dia 25 de dezembro

Segundo a teoria mais aceita entre os historiadores, as origens do Natal fazem menção a comemorações de origem pagã que estavam relacionadas com a chegada do inverno (solstício de inverno). No período do Império Romano, por exemplo, essas festas estavam relacionadas com a adoração do Deus Sol, que foi posteriormente substituída pelo culto a Mitra.

A partir do século IV, a data foi apropriada pelos primeiros cristãos e utilizada para celebrar o nascimento de Cristo. Como não se sabe ao certo o dia em que Jesus nasceu, essa foi uma forma de cristianizar as festas pagãs romanas, dando-lhes uma nova simbologia.

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